Antreprenoriatul social a apărut în ultimele decenii ca o modalitate de a identifica și de a produce schimbări sociale potențial transformatoare. Un hibrid de intervenție guvernamentală și antreprenoriat pur de afaceri, întreprinderile sociale pot rezolva probleme care sunt prea restrânse pentru a stârni activismul legislativ sau pentru a atrage capital privat.

Pentru a avea succes, aceste proiecte trebuie să respecte atât obiectivele sociale, cât și constrângerile financiare rigide. În mod obișnuit, obiectivul este de a beneficia de un grup specific de oameni, transformându-și permanent viața prin modificarea unui echilibru socioeconomic predominant care funcționează în dezavantajul lor. Uneori, ca și în cazul antreprenoriatului de mediu, beneficiul poate fi extins la un grup mai larg, odată ce proiectul a furnizat dovada conceptului. Dar mai des, obiectivul beneficiului este un segment de societate dezavantajat sau marginalizat din punct de vedere economic, care nu are mijloace pentru a-și transforma perspectivele sociale sau economice fără ajutor.

Efortul trebuie să fie, de asemenea, durabil din punct de vedere financiar. În caz contrar, noul echilibru socioeconomic va necesita un flux constant de subvenții din partea contribuabililor sau a donatorilor caritabili, care sunt greu de garantat la nesfârșit. Pentru a obține sustenabilitatea, costurile unei întreprinderi ar trebui să scadă odată cu creșterea numărului de beneficiari ai acesteia, permițând astfel antreprenorului să-și reducă dependența de sprijinul filantropic sau guvernamental pe măsură ce crește.

În unele cazuri, o întreprindere socială poate chiar genera o afacere profitabilă. La sfârșitul anilor ’70, de exemplu, Muhammad Yunus a asigurat finanțare pentru a realiza un experiment în care debitorii foarte săraci li s-au acordat împrumuturi minuscule. Experimentul a devenit faimoasa Grameen Bank, o afacere socială durabilă din punct de vedere financiar care servește Bangladeshii defavorizați. În timp ce alții din întreaga lume au văzut că este posibil să se obțină un împrumut curat pentru oamenii săraci, ei au adoptat modelul Grameen, mărind în mare măsură impactul inovației inițiale a lui Yunus.

Actorii

Problemele sociale și economice reflectă deseori un dezechilibru de putere în rândul actorilor implicați. Industria covoarelor din țară din India oferă un exemplu primordial al acestei dinamici. La începutul anilor 1980, activistul pentru drepturile copiilor, Kailash Satyarthi, câștigător comun cu Malala Yousafzai al Premiului Nobel pentru Pace din 2014, a văzut că copiii săraci erau pradă ușoară pentru brokerii de muncă care recrutau lucrători pentru o serie de industrii indiene, inclusiv țesutul covoarelor.

Guvern și economie

O serie de antreprenori sociali de succes au generat un echilibru mai bun, mutând guvernul de la margine într-un loc mult mai productiv al sistemului. Acest nou rol încurajează eficiența impozitelor cetățenilor sau, în cazul economiilor emergente, ajutorul pentru dezvoltare din partea națiunilor înstărite, făcând serviciile guvernamentale mai valoroase. Echipa Amazon Conservation (ACT), de exemplu, a abordat problema defrișărilor din bazinul Amazon, făcând din guvernul Braziliei un actor mai eficient într-un sistem care anterior pusese în primul rând popoarele indigene împotriva exploatării exploatatorilor, crescătorilor și minerilor care revendicau tot mai mult din bazinul de dezvoltare, care a stârnit milioane de hectare de pădure – adesea ilegal – în acest proces. Deși popoarele amazoniene au considerat, de generații, tracturi vaste ale bazinului ca fiind proprii, existența lor a fost din ce în ce mai tânără și au avut puține mijloace de a afirma controlul asupra acelor pământuri.

Tehnologia

Agenții economici și sociali utilizează structuri, modele de afaceri și instrumente pentru a atinge scopurile dorite într-un echilibru existent. Actorii și mijloacele lor de operare – „tehnologiile” de angajare pe care le folosesc – se combină pentru a face echilibrul nedrept și suboptimal. Prin urmare, o a doua modalitate de a efectua schimbarea este de a îmbunătăți dramatic tehnologia unui sistem, lăsând pe loc actorii actuali. O astfel de îmbunătățire este obținută într-unul din cele trei moduri: substituire, creare sau repoziție.