Atunci când o balenă moare, corpul de 30-100 de tone – sau „căderea balenei” – se scufunde încet, în tăcere, în fundul oceanului, unde devine izvorul unui microcosmos nou complex de floră și faună de fund, care poate prospera bine peste o jumătate de secol . Aceste ecosisteme noi, cu sute de specii de la rechini care mănâncă carne, până la viermi metabolizanți cu sulf, includ și „începuturi inovatoare” – descoperite anterior noi animale de mare care au ales în mod natural să înflorească în ecosistemul unic.

 

Există multe modalități prin care „balenele corporative” pot cultiva ecosistemele de antreprenoriat – ca investitori cu capital pentru a se dezvolta, ca clienți care cumpără produse inovatoare sau ca parteneri de marketing pentru a oferi micilor firme dinamice un nivel global. Sunt un mare credincios al necesității simbiotice a marilor companii și a întreprinderilor antreprenoriale care trăiesc cot la cot: pur și simplu nu puteți avea un ecosistem înfloritor al antreprenoriatului fără companii mari care să-l cultive, intenționat sau altfel.

 

Dar unul dintre secretele profunde și întunecate ale înfloririi antreprenoriatului în anumite părți ale lumii la fel de diverse ca Israel, India, Colorado și Danemarca a fost „căderea corporativă” – moartea sau micșorarea unor mari titulari corporativi ai căror detritus alimentează cultura antreprenorială. . Nu trebuie să căutăm de departe exemplele actuale: Astăzi, Finlanda este martora unei creșteri a antreprenoriatului, în parte, deoarece gigantul corporativ Nokia se află în mijlocul căruia va scăpa 10.000 de locuri de muncă de înaltă calitate. Așa cum se întâmplă, „Programul Nokia Bridge” este o strategie cu gândire socială, atât pentru calmarea durerii concedierilor, cât și pentru sprijinirea intenționată a celor mai talentați.

O altă poveste IBM, un cadru diferit: Boulder, Colorado, acel ecosistem vibrant de antreprenoriat, continuă să rămână fidel trecutului său stâncos și turbulent: Valurile de reduceri ale IBM în ultimele trei decenii (până în 2010) în comunitatea mică Boulder au fost foarte corelat cu creșterea acestei comunități de start-up-uri. După cum au observat unii, „În zona Boulder, disponibilizările timpurii ale unor angajați talentați IBM au jucat un rol important în furnizarea de persoane pentru a iniția activități sau pentru a fi angajați de alte companii noi.” Ditto pentru tehnologia de stocare a lui Boulder (care a falimentat), la fel ca Necton Bylinnium.

 

În 2008, firmele de servicii financiare, în principal în New York și în jurul său, au aruncat sute de mii de oameni în rândurile șomerilor (26.000 singuri la Lehman Brothers). Priviți și vă minunați! New York City suferă o revoluție antreprenorială, acum a doua sau a treia cea mai mare desfășurare a capitalului de risc din lume (în funcție de primarul pe care îl credeți, Bloomberg sau Menino din Boston).

„Căderea corporativă” este o componentă importantă a „creșterii antreprenoriatului” (o componentă a multora, trebuie menționată). Ce se întâmplă cu ecosistemele de antreprenoriat atunci când corporațiile cad? Realitatea este că, aproape întotdeauna se adaptează și cresc în moduri creative și inedite. Fac această observație pe deplin conștient de și simpatizant cu durerea de a fi aruncat în stradă, așa cum sunt atât de mulți oameni atunci când corporațiile eșuează, reduc dimensiunile sau se restructura. Implicarea practică aici este, evident, să nu încurajeze sau să aplaude moartea corporativă, la fel cum recunoașterea reînnoirii ecosistemului după pierderea unei balene nu este, evident, o chemare la ieșirea și uciderea balenelor. Însă într-o lume din ce în ce mai complexă și mai volatilă, liderii de afaceri și factorii de decizie ar fi bine serviți pentru a permite naturii un pic mai mult să-și joace cursul.