Stereotipurile pot fi de asemenea negative, dar și pozitive. Un exemplu de stereotip pozitiv ar fi că germanilor le sunt frecvent atribuite calități precum seriozitatea, punctualitatea și hărnicia. Însă atunci când atribuim anumitor grupuri o serie de însușiri negative (agresivitate, depravare, inteligență scăzută ș.a.m.d.), vorbim despre stigmă. Așadar, o primă diferență între stereotip și stigmă este că în timp ce stereotipurile pot fi atât pozitive, cât și negative, stigma este întotdeauna negativă. A doua diferență este că în timp ce stereotipurile pot fi aplicate pe orice categorie de persoane, stigma vizează în general așa-numitele grupuri vulnerabile. Un grup vulnerabil este o categorie de persoane care din diferite motive (sărăcie, boală, lipsă de mijloace) nu se bucură de aceleași privilegii și oportunități ca restul oamenilor. Vulnerabilitatea este dată, așadar, nu atât de caracteristicile asociate grupului respectiv, cât mai ales de lipsa de oportunități cu care grupul respectiv se confruntă la un moment dat. Exemple:

– În România, persoanele cu dizabilități reprezintă un grup vulnerabil deoarece multe spații publice nu sunt accesibilizate conform nevoilor lor. De exemplu, pentru o persoană în scaun cu rotile o simplă bordură poate fi un obstacol imposibil de depășit. Faptul că nu se poate deplasa cu ușurintă poate împiedica o persoană cu dizabilități să meargă la școală, să își găsească un loc de muncă, să se întrețină singură, ceea ce înseamnă că o astfel de persoană va fi mereu dependentă de ajutorul celorlalți.

 

În alte țări, unde accesibilizarea nu mai este o problemă, procentul de persoane cu dizabilități care duc o viată independentă este mult mai ridicat decât în țara noastră.  În țări precum Iran, Irak, Pakistan, femeile sunt considerate cetățeni de mâna a doua.

Frecvent sunt obligate să se căsătorească de la vârste foarte mici, au acces limitat la educație și, în unele cazuri, nu pot nici să se plimbe pe stradă dacă nu sunt însotite de o rudă de sex masculin sau de către soț. În România, există legi care protejează egalitatea de șanse între bărbați și femei și nu este ceva neobișnuit ca o femeie să își continue educația la un nivel superior sau să muncească pentru a se întreține. Cu toate acestea, femeile sunt frecvent mai prost plătite decât bărbații care lucrează pe un post similar, iar numărul de femei aflate în funcții de conducere este mult mai mic decât al bărbaților. Stigma apare atunci când eșecul persoanelor din grupuri vulnerabile de a se integra în societate la un nivel considerat optim este pus pe seama unor caracterisitici negative ale grupurilor respective, mai degrabă decât pe seama lipsei de oportunități.

– Persoanele cu dizabilități sunt considerate incapabile de a duce o viață independentă, pierzându-se din vedere că mediul neaccesibilizat le îngreunează accesul la educație sau piața muncii.

– Rromii sunt considerați leneși, în condițiile în care sărăcia nu le permite, de multe ori, să își continue studiile și mulți angajatori refuză să angajeze o persoană de etnie rromă, indiferent de abilitățile acesteia.

-Persoanele cu probleme de sănătate mintală sunt considerate agresive și periculoase, cu toate că un procent infim dintre ele ajung să comită infracțiuni violente. Deseori, stigmatizarea afectează imaginea de sine a persoanelor care aparțin grupurilor vulnerabile. Persoanele din grupuri vulnerabile ajung să creadă în etichetele care le sunt atribuite și să se comporte ca atare.

O persoană cu dizabilități, considerată incapabilă și protejată excesiv de familieț va ajunge să creadă că nu se poate descurca singură și nu își va pune problema să urmeze o școală, să muncească sau să își întemeieze o familie.

Un tânăr rrom care, în școală, a fost așezat mereu în ultima bancă și dat drept exemplu negativ de către profesori, se va lovi la maturitate de refuzuri și din partea angajatorilor, până când va fi nevoit să cerșească sau să fure pentru a-și asigura supraviețuirea. Cu alte cuvinte, fiecare dintre noi umblă la el cu un bagaj de etichete. Pe unele le lipim noi pe fruntea celorlalți, altele ne sunt lipite pe frunte de persoanele din jurul nostru.