Boom-ul bine anunțat în startup-uri și capital de risc din ultimii ani a coincis cu apariția de noi jucători în ecosistemele de start-up. Unul dintre aceștia, acceleratorii de pornire, a primit o mare atenție, dar și un control redus. Mai mult, acestea sunt în mod obișnuit înțelese greșit sau în mod eronat, împreună cu alte instituții care sprijină start-up-uri în stadiu incipient, cum ar fi incubatoare, investitori îngeri și capitalisti de risc în stadiu incipient.

Într-o analiză recentă publicată de Brookings Institution, este abordata o parte din confuzia din jurul acceleratoarelor de pornire, prezentând o imagine mai clară a ceea ce fac și a diferenței dintre alte instituții din stadiul incipient. De asemenea, ofer o revizuire a literaturii de cercetare cu privire la eficacitatea acceleratorilor pentru a-și atinge obiectivele declarate, câteva bune practici pentru programele de accelerare și câteva cifre privind dimensiunea, domeniul de aplicare și impactul acestor organizații din Statele Unite.

Acceleratorii joacă un rol din ce în ce mai mare în comunitățile de start-up din Statele Unite și nu numai. Dovezile timpurii demonstrează potențialul semnificativ al acceleratorilor de a îmbunătăți rezultatele startup-urilor și ca aceste beneficii să se răspândească în comunitatea mai largă de start-up-uri. Cu toate acestea, acceleratoarele de impact măsurabile au asupra performanței variază foarte mult între programe – nu toate acceleratoarele sunt create în mod egal. Mat de calitate

Ce sunt acceleratoarele de startup?

 

Acceleratoarele de startup susțin companiile în fază incipientă, orientate spre creștere, prin educație, mentorat și finanțare. Startup-urile intră în acceleratoare pentru o perioadă determinată de timp și ca parte a unei cohorte de companii. Experiența acceleratorului este un proces de educație intensă, rapidă și captivantă, care vizează accelerarea ciclului de viață al companiilor tinere inovatoare, comprimând valorile de ani de învățare prin realizare în doar câteva luni.

Susan Cohen de la Universitatea din Richmond și Yael Hochberg de la Universitatea Rice evidențiază cei patru factori diferiți care fac acceleratorii unici: sunt pe termen fix, pe bază de cohortă și orientați pe mentorat și culminează cu o absolvire sau o „zi demonstrativă”.

Niciuna dintre celelalte instituții din stadiul incipient menționate anterior – incubatoare, investitori îngeri sau capitaliști de risc în stadiu inițial – nu au aceste elemente colective. Acceleratorii pot împărtăși cu aceștia celălalt obiectivul cultivării de start-up-uri în stadiu incipient, dar este clar că sunt diferite, cu modele de afaceri și structuri de stimulente distincte.

Acceleratoarele în Statele Unite

 

Y Combinator din Silicon Valley a lansat primul program de accelerare a semințelor, în 2005, la Boston, urmat îndeaproape de TechStars, care a fost fondată anul viitor în Boulder, Colorado. Ambele programe au evoluat de-a lungul anilor și în mod tradițional au fost considerate cele două programe de accelerare de prim rang la nivel global.

Creșterea acceleratoarelor din SUA a decolat cu adevărat după 2008, la fel ca în cazul startup-urilor, al capitalului în stadiu incipient și al investițiilor de risc mai larg. Numărul acceleratorilor din SUA a crescut cu o medie de 50% în fiecare an între 2008 și 2014.

Absolvenții acceleratorilor care au continuat să strângă investiții suplimentare de capital de risc au avut o evaluare mediană de 15,6 milioane USD în această perioadă și o evaluare medie de 90 milioane USD. Unele companii foarte cunoscute aparțin acestui grup, inclusiv „unicornii” AirBnB, Dropbox și Stripe, printre altele.

De ce acceleratoare de startup

Dar ce fac aceleratorii  atât de diferit fata de ceilalți investitori și organizații de sprijin în stadiu incipient și atât de valoroși pentru startup-urile care aparent se încadrează unul pe altul pentru a fi în rândurile lor?

Recent i-am pus această întrebare lui Brad Feld, cofondator al TechStars, și a comparat experiența acceleratorului cu educația captivantă, unde o perioadă de atenție intensă și concentrată oferă fondatorilor companiei posibilitatea de a învăța într-un ritm rapid. Învățarea prin realizare este vitală pentru procesul de scalare a întreprinderilor, iar punctul acceleratorilor, sugerează Feld și alții, este de a accelera acest proces. În acest fel, fondatorii scot în valoare de ani învățarea într-o perioadă de câteva luni.

Explicația lui Feld mi se pare sensibilă, dar ce dovezi există? Noutatea relativă a acceleratorilor înseamnă că există puține cercetări sistematice asupra efectului pe care îl au asupra companiilor participante și asupra comunității mai largi de start-up-uri. Patru lucrări se remarcă ca contribuind la înțelegerea noastră. Iată ce au găsit:

Când s-au asociat cu un grup comparabil de companii care nu au participat la programe de accelerare, cele care au absolvit programele de vârf au văzut o accelerare în atingerea unor etape cheie, cum ar fi timpul de creștere a capitalului de risc, ieșirea prin achiziție și câștigarea atracției clienților. Cu toate acestea, aceste efecte pozitive se disipează atunci când se analizează un eșantion mai larg de acceleratoare: multe programe nu par să accelereze dezvoltarea de pornire și, în unele cazuri, pot chiar să le încetinească.

O comparație a absolvenților de acceleratori de top cu un set de start-up-uri similare care, în schimb, a strâns finanțarea îngerilor de la liderii în grupuri de investiții îngeri, a constatat că absolvenții de accelerații aveau mai multe șanse să primească următoarea rundă de finanțare în mod semnificativ mai devreme și aveau mai multe șanse să fie achiziționate sau eșua.

Cercetări suplimentare indică canalele prin care acceleratorii ajută la dezvoltarea întreprinderii, demonstrând că este vorba în primul rând de învățarea experienței acceleratorului, nu de factori potențial confundați, cum ar fi semnalizarea acreditării către viitorii investitori, părtinirea selecției sau experiența fondatorului anterior la companii de top. Cu alte cuvinte, valoarea acceleratorilor pare reală și probabil vine din mediul de învățare intensiv în sine.

Acceleratorii au un impact pozitiv asupra ecosistemelor antreprenoriale regionale, în special în ceea ce privește mediul de finanțare. Zonele metropolitane în care se înființează un accelerator au ulterior mai multă activitate de finanțare antreprenorială în fază incipientă, care pare să nu fie limitată însăși la start-up-uri accelerate, ci se extinde și la companii non-accelerate – care se datorează în principal unei creșteri a investitorilor.

Având în vedere creșterea acceleratorilor din ultimii ani, aceste dovezi sunt încurajatoare. În general, acceleratoarele par să fie un plus pozitiv pentru ecosistemele de pornire din întreaga țară și din lume. Unii s-ar putea să nu facă prea multă diferență, dar mulți o fac în mod clar, iar cei mai buni sunt pregătiți să îmbunătățească semnificativ șansele de succes pentru startup-urile care absolvesc aceste studii.