Cerințele de îndemânare depind de stadiul de pornirea al startup-ului. Respondenții au subliniat că abilitățile cerute de un fondator se schimbă pe măsură ce aventura lor se maturizează. Aptitudinile menționate cel mai des ca fiind cruciale în primele etape includ proiectarea și dezvoltarea produsului, pitching și asamblarea unei echipe fondatoare. În proiectele ulterioare, abilitățile importante includ recrutarea angajaților specialiști, comunicarea viziunii către noii angajați și gestionarea culturii companiei.

Coofundatorii sunt cruciali. Respondenții au evaluat asamblarea unei echipe fondatoare ca fiind cea mai înaltă abilitate prioritară pentru un viitor lider de risc tehnologic. Unul a comentat: „Niciun inginer în vârstă de 24 de ani nu poate dobândi toate aceste abilități în cinci ani. Așadar, abilitatea crucială este învățarea modului de a forma o echipă fondatoare care poate acoperi lacunele. Un fondator trebuie să fie capabil să își evalueze punctele forte și punctele slabe și să știe să recruteze și să motiveze membrii complementari ai echipei fondatoare. ” Altul a adăugat: „Dacă nu luați decizii în legătură cu potențialii cofrași – de exemplu, dacă cofondatorul nu este pe deplin angajat – probabil vă va ucide compania.” Fondatorii trebuie să acorde prioritate și să poată primi feedback.

Respondenții au menționat necesitatea ca fondatorii startup-urilor tehnologice să aibă alte abilități de conducere, în special: (1) deschiderea către primirea feedback-ului, fără a fi defensivi; și (2) capacitatea de a da prioritate, inclusiv să știi ce să delegi și ce să faci tu însuți. În ceea ce privește prioritizarea, un respondent a menționat: „Prea mulți CEO-uri de start sunt distrași cu ușurință, în special fondatorii adepți din punct de vedere tehnic care pot vedea următorul lucru”.

Descoperirile clienților și abilitățile de proiectare a produselor centrate pe utilizator sunt esențiale. Mulți respondenți au subliniat că, în primele etape ale unei startup-uri, fondatorii acesteia trebuie să obțină o înțelegere profundă a nevoilor clienților și apoi trebuie să se bazeze pe această înțelegere, prin iterație rapidă și testare, pentru a dovedi capacitatea pe piața produselor. După cum a spus un respondent, „Nimic altceva nu contează dacă construiți un produs pe care nimeni nu-l dorește”. Subliniind importanța cercetării descoperirii clienților și a experimentării slabe, o altă persoană a menționat: „Fondatorii de tehnici, siguri că știu deja ce să construiască, sunt prea des demisori atunci când li se spune că ar trebui să discute cu clienții.” Să fii mereu închis? Respondenții au considerat vânzarea ca o abilitate crucială pentru fondatori și au remarcat că aceasta cuprindea mai mult decât doar vânzări de produse. Unul a spus: „După ce am studiat inginerie în facultate, vânzarea a fost setul de abilități numărul unu care îmi lipsea când am lansat o companie. În calitate de fondator, vindeți întotdeauna: întâi pentru tine și poate pentru alți importanți, apoi pentru potențiali cofondiți, angajați, clienți, parteneri strategici și investitori. ” Altul a adăugat: „Am fost surprins cât de critic este pentru un CEO de startup să fie mare povestitor. A fi capabil să creeze și să comunice o poveste convingătoare despre motivul pentru care faci ceea ce faci, poate inspira pe alții să te alăture și să te finanțeze. ” Negocierile nu se încheie niciodată. Respondenții au subliniat că negocierile lipseau din lista abilităților despre care am întrebat. Unul a comentat: „Ca și în cazul vânzării, un fondator negociază constant. Selectarea partenerilor potriviți și apoi structurarea acordurilor câștig-câștig cu aceștia este o abilitate vitală – una pe care aspirantul nostru fondator nu a învățat-o la cursurile de inginerie universitară. ”

Finanțele sunt mai puțin importante. Finanțele au primit cel de-al doilea scor prioritar cel mai mic din cele 10 domenii de abilități. După cum a explicat un respondent, „Este ușor să descoperiți economia unității sau puteți angaja pe cineva care să o facă”. Cu toate acestea, câțiva respondenți au făcut un caz puternic pentru a afla despre finanțe. Unul a spus: „Cei mai mulți fondatori tehnici nu au niciun indiciu despre funcționarea finanțelor de risc și, în consecință, aceștia pot fi înșelați de VC-uri.” Altul a adăugat: „Antreprenorii trebuie să știe că strângerea de fonduri poate fi brutal dificilă – că tranzacțiile se pot destrăma după luni de conversații. De asemenea, aceștia trebuie să înțeleagă compromisurile cu strângerea de fonduri la o evaluare ridicată. ”

 

O mentalitate antreprenorială este esențială, dacă este greu de definit. Comentând ce lipsea din sondajul nostru, mulți respondenți au spus că fondatorii aspiranți au nevoie de o mentalitate antreprenorială. Persistența și gresia au fost deseori menționate ca premise pentru succes, la fel și înfășurarea pe care un respondent a descris-o ca „făcând imposibilul cu puțin în calea resurselor”. Un altul a menționat „flexibilitatea, responsabilitatea și un impuls de a duce lucrurile la bun sfârșit” ca atribute esențiale. Un respondent a adăugat: „Aceasta este toată teoria până când o faci. Dar este esențial să obțineți încrederea că puteți face acest lucru. Acest lucru poate proveni din studii de caz, întâlnirea modelelor de rol, învățarea de-a face pe proiectele de curs și văzul colegilor.

Dar școala absolventă? După ce am explorat părerile respondenților despre ceea ce trebuie să știe viitorii lideri ai proiectelor tehnologice, am întrebat-o dacă un inginer de excepție de 24 de ani și un fondator aspirant precum Alice ar trebui să dobândească acest know-how prin înscrierea la școala absolvită sau prin mai departe- pregătirea la locul de muncă. Patruzeci și patru la sută dintre respondenții noștri de MBA au spus că ar putea recomanda sau probabil să recomande un program tradițional de doi ani de MBA. Cincizeci și opt la sută au fost probabil sau foarte probabil să recomande un program de doi ani MS / MBA care amestecă inginerie, proiectare și formare în management și implică unele cursuri suplimentare, în comparație cu un MBA tradițional. În cele din urmă, 34% au fost probabil sau foarte probabil să sfătuiască un tânăr inginer să continue instruirea la locul de muncă.

Un lucru pe care am sperat să îl învățăm din acest exercițiu a fost doar cât de lung ar trebui să fie un program destinat viitorilor fondatori de proiecte tehnologice. Ipoteza noastră inițială a fost că fondatorii aspiranți, nerăbdători să-și lanseze proiectele, ar putea dori să finalizeze școala absolvenților cât mai repede posibil. În schimb, am fost convinși că fondatorii au nevoie de o gamă largă de abilități de management și leadership pentru a reuși în demersurile lor. Fie că aleg să învețe acele abilități în clasă sau la locul de muncă, fondatorii de succes au nevoie de o stăpânire largă a abilităților de management. O aptitudine extremă într-o singură zonă, cum ar fi ingineria, nu va fi suficientă.