Există un exercițiu pe care îl făceam cu studenții la cursul meu de antreprenoriat: aș da fiecărei echipe de studenți un plic cu 5 USD în interior. Le-aș spune că acești bani au fost „finanțarea inițială” – bani pe care i-ar putea folosi ca capital inițial pentru a crea orice tip de întreprindere generatoare de profit pe care și-o doreau. La sfârșitul unei săptămâni, își vor prezenta afacerea restului clasei și vor dezvălui cât au câștigat profit.

Scopul sesiunii a fost ca elevii să-și perfecționeze instinctele antreprenoriale încercând să identifice oportunități, limitate de cei 5 dolari pe care i-au primit. Și, de fapt, au fost foarte antreprenoriale. Câteva dintre ideile pe care le-am văzut de-a lungul anilor: spălătorii auto care au folosit cei 5 USD pentru a investi în bureți, săpun, ceară auto; piețe de vechituri comunitare și vânzări de etichete care au cheltuit 5 USD pentru publicitate în schimbul „taxelor de masă” bancare de la fiecare furnizor; și vânzările de coace construite din toate ingredientele pe care 5 dolari le pot cumpăra. Toate aceste echipe se descurcă destul de bine cu 5 USD în schimbul unor profituri decente.

 

 

Dar ce echipe au obținut cel mai mult profit? Cei care nu au folosit deloc cei 5 USD.

Este o lecție pe care toți o uimesc să o învețe: cei care revin cu cele mai mari profituri – un an, o echipă a câștigat mai mult de 4.000 de dolari – sunt de obicei cei care nici măcar nu folosesc banii semințe. Echipele care par să genereze cel mai mare profit sunt cele care privesc resursele la dispoziția lor printr-o lentilă complet diferită.  Acestea ilustrează mentalitatea lui Arlan Hamilton, un capitalist de risc care a trecut de la a trăi din mașina ei la a strânge 10 milioane de dolari pentru cel mai recent fond al ei. După cum a spus odată Arlan, „M-ai pus la zero [și] nu există nicio limită la ceea ce pot realiza”.

Avem tendința de a ne concentra asupra constrângerilor și de a le considera ca pe un fel de adversitate. De fapt, constrângerile pot fi o formă de avantaj. Când deținem constrângerile noastre, se pot întâmpla lucruri magice – iar constrângerile pot deveni instrumente care să ne propulseze înainte. Aceasta este una dintre ideile pe care le discut în noua mea carte, Edge.

Constrângerea financiară a exercițiului în clasă de 5 USD poate ajuta la ilustrarea acestui lucru. Unii studenți scanează mediul înconjurător pentru a găsi modalități prin care pot oferi valoare și se concentrează asupra oportunităților evidente – toate modurile în care pot folosi 5 USD. Aceasta sfârșește prin a exclude un set mare de oportunități – cele pe care le-ar putea face pe baza a 4 $, 3 $ sau chiar nimic. Și, mai important, îi exclude pe cei care au nevoie de mii de dolari. Vedeți, concentrarea pe cei 5 dolari limitează ideile posibile. Studenții văd doar oportunitățile mai mici – așa că ajung să facă lucruri precum spălători auto, standuri de limonadă și vânzări de coacere. Așa gândesc majoritatea.

 

 

Deci, ce fel de companii au început aceste echipe care au ignorat cei 5 dolari și, prin urmare, s-au văzut pe ei înșiși ca „constrângeri agnostice”?

O echipă, după ce a decis că cel mai valoros atu pe care îl aveau, de fapt, nu erau cei 5 dolari pe care îi aveau în mână, ci slotul de prezentare din clasă, a decis să vândă acel moment unei companii interesate să recruteze studenți pentru muncă sezonieră. Echipa a ajutat compania să creeze o scurtă reclamă care a fost prezentată celorlalți elevi din clasă în timpul prezentării lor. Pentru aceasta, au taxat compania 5.000 de dolari.

O altă echipă a început, de asemenea, gândindu-se la ce active aveau peste 5 USD. Mai întâi au făcut o listă cu toate talentele pe care fiecare membru al echipei le-a adus la masă. Pe măsură ce au început să-și împărtășească talentele, au fost intrigați de cât de diverse și distincte erau talentele lor atunci când erau considerați ca un întreg colectiv. Așa că au filmat, cu iPhone-urile lor, o serie de reclame care au format un program coerent de oferte cu talentele fiecărui membru al echipei. Au trimis videoclipurile tuturor celor cunoscuți și le-au spus să le transmită tuturor celor cunoscuți, făcând publicitate unui atelier în care își vor învăța talentele. Au avut peste 200 de participanți, la 20 USD bucata.

Unul dintre preferatele mele a fost o echipă care a găzduit o „cină în mișcare”: fiecare fel de mâncare – aperitive, fel principal și desert – era într-o locație diferită, cu un set diferit de oameni. La ora 17:30, oaspeții au primit un mesaj text cu o locație pentru aperitive și tocmai au apărut și s-au întâlnit cu patru sau cinci persoane pe care nu le-au mai întâlnit până acum. Apoi, la ora 18:30, veți primi un alt text cu o locație pentru felul principal cu toți oamenii noi, iar la ora 20, locația desertului. La sfârșitul serii, sosea un mesaj text cu numele și adresa unui bar local unde se vor întâlni toți cei 50 de participanți.

 

Participanții au plătit în avans o taxă fixă, care acoperea meniurile prestabilite pe care studenții mei le-au aranjat cu fiecare unitate de luat masa. Studenții au păstrat profiturile. Problema pe care au identificat-o și au urmărit să o rezolve: rețeaua nu este întotdeauna distractivă și întâlnirea cu noi nu este întotdeauna ușoară.

Constrângerile nu trebuie să fie constrângătoare. Cei care au presupus că nu au nimic în capitalul inițial s-au descurcat mai bine. Nu au văzut cei 5 dolari ca o cârjă, așa că s-au concentrat asupra oportunității în loc de constrângere. Acest lucru i-a eliberat să se gândească la ce alte active mai aveau și i-a împins să privească dincolo de problemele de 5 USD la oportunități mai valoroase. Lecția: dacă îi lăsăm pe alții să ne dicteze constrângerile, atunci nu ne putem dicta propriile oportunități.

Constrângerile sunt inevitabile, da. Dar, mai degrabă decât să le acceptăm, le putem descoperi și le putem acorda atenție. Le putem recunoaște valoarea. În multe feluri, avem nevoie de ele. Când observăm constrângeri, dar nu le lăsăm să ne definească posibilitățile, le putem răsturna pentru a crea un avantaj.

La câteva săptămâni după încheierea cursului, am primit o invitație de la unul dintre studenții mei: cina emoționantă a avut un succes atât de mare încât au decis să facă din acesta un eveniment lunar. Erau în curs de coordonare a următoarei și doreau să particip. Mi-au perceput prețul redus de 5 USD – și m-am distrat minunat.