Pentru milioane de americani, noua lege de ajutor va fi prea puțin prea târziu. Se așteaptă să dureze trei săptămâni pentru ca plățile în numerar să ajungă la angajații disponibilizați și la întreprinderile mici. Întreprinderile pot amâna plățile și pot reduce costurile, dar angajații care și-au pierdut veniturile fără avertisment nu pot aștepta trei săptămâni pentru a se hrăni singuri și pentru familiile lor. Pentru o mare parte din America, aceasta este o criză care necesită acțiuni imediate pe care doar companiile le pot întreprinde.

Modul în care companiile mari reacționează la această criză este un moment definitoriu care va fi amintit timp de decenii. În urmă cu treizeci și opt de ani, șapte persoane din Chicago au murit din cauza consumului de pastile de Tylenol otrăvite.

A fost un eveniment rar și localizat, dar Johnson & Johnson a scos imediat tot Tylenolul din toate magazinele de pretutindeni, luând o pierdere imensă pentru a evita chiar și o singură moarte suplimentară. Oamenii încă mai vorbesc despre acea decizie. Oamenii care nici măcar nu s-au născut la acea vreme studiază încă acest caz în școlile de afaceri

Multe companii mari vorbesc despre faptul că au un scop social și un set de valori sau despre cât de mult le pasă angajaților lor și altor părți interesate. Acum este momentul ca ei să își îndeplinească angajamentul. Cercetările sugerează că oamenii cred cu adevărat că compania lor are un scop și valori clare doar când văd conducerea luând o decizie care sacrifică profitabilitatea pe termen scurt de dragul de a adera la aceste valori.

Când lanțul de farmacii americane CVS a ales să meargă mai profund în îngrijirea sănătății, a decis că nu mai poate vinde produse din tutun, renunțând la venituri de 2 miliarde de dolari. Când firma mea de consultanță în impact social, FSG, a întâmpinat recesiunea din 2008, am luat o decizie de a nu concedia oamenii, ci de a reduce salariile pe o scară glisantă astfel încât cei care au făcut cel mai mult să ia cele mai profunde reduceri și cei care cel mai puțin a luat o reducere foarte mică. Mai mult de un deceniu mai târziu, oamenii încă mai vorbesc despre acea decizie – și am decis să o repetăm ​​acum.

Înțeleg că liderii corporativi se confruntă cu presiuni din partea investitorilor și a bancherilor pentru a economisi numerar și a reduce pierderile, dar nici investitorii, nici bancherii nu vor avea foame. Chiar și pensionarii, care și-au văzut economiile epuizate, se pot aștepta să vadă stocurile recuperate atâta timp cât nu vând în panică. Companiile anulează costurile de restructurare, eșecuri ale produselor sau achiziții care merg prost tot timpul.

Toată lumea va înțelege eliminarea pierderilor din cauza pandemiei coronavirusului. Iată câteva lucruri pe care companiile le pot face pentru a-și ajuta angajații, furnizorii mici, furnizorii de servicii medicale și comunitățile.

Angajați. Ceea ce fac companiile pentru a-și ajuta angajații disponibilizați – dincolo de ceea ce este necesar sau așteptat – va fi amintit și rambursat printr-o loialitate sporită, o productivitate mai mare și un beneficiu reputațional durabil pentru mulți ani.

O opțiune este continuarea plății salariilor, chiar și cu plata mai mică decât cea integrală. Walmart, Microsoft, Apple și Lyft și-au luat toate angajamentele de a continua plățile către lucrătorii pe oră pentru cel puțin primele două săptămâni de blocare. Acest lucru este esențial nu numai ca o chestiune de responsabilitate corporativă; de asemenea, va reduce substanțial costurile reîncadrării angajaților atunci când economia revine la normal.

Împrumutul de bani angajaților este o altă opțiune. Lăsați pe cont propriu, mulți angajați vor recurge la cheltuielile exorbitante ale datoriilor cardului de credit și ale împrumutătorilor pe zi de plată, care vor percepe o rată a dobânzii cu 20% mai mult într-un moment în care corporațiile pot împrumuta cu 2% sau 3%. Această diferență a ratelor dobânzii poate fi diferența dintre faliment și supraviețuirea economică. Corporațiile ar trebui să își folosească creditul și garanțiile corporative pentru a aranja împrumuturi cu dobândă mică sau fără dobândă angajaților lor. Aceștia ar trebui să calculeze plata angajaților la domiciliu după deducerile din salarii și să solicite băncilor să acorde împrumuturi disponibile egale cu o lună de salariu net cu o dobândă de 3%, garantată de corporație. Angajații pot rambursa împrumuturile în anul următor din salarii atunci când se întorc la muncă.

După toate probabilitățile, foarte puțini dintre angajații unei companii vor necesita efectiv asistență medicală, dar dacă nu au asigurare, și aceștia îi pot da faliment.

Companiile ar trebui să se ofere pentru acoperirea cheltuielilor medicale ale tuturor angajaților neasigurați – probabil undeva între 2% și 5% vor suporta facturi semnificative, iar companiile pot negocia cu asigurătorul lor o primă suplimentară pentru a le acoperi. Din păcate, angajații ar putea avea nevoie și de ajutor pentru a acoperi costurile de înmormântare pentru cei câțiva care cedează.

Furnizori mici. Companiile ar trebui să ofere plăți în avans micilor lor furnizori, oferindu-le astăzi numerar pentru bunurile de care vor avea nevoie atunci când vor reveni la producție. Este echivalentul corporativ al cumpărării de carduri cadou pentru a vă menține magazinul local în afaceri.

Furnizori de servicii medicale. Unele părți ale lumii se confruntă cu deficiențe severe în consumabilele medicale de bază, dar în calitate de companie globală aveți acces la resurse de pretutindeni. Nevoia de măști în China și Coreea de Sud a scăzut, în timp ce este încă în creștere în Statele Unite și Europa. Companiile ar trebui să achiziționeze și să livreze provizii de unde sunt disponibile până unde sunt necesare. Ar trebui să-și atingă inventarul cu tot ceea ce au, care ar putea ajuta, să-l trimită unde va face cel mai bine și să ia pierderea.

Comunitățile. Marile corporații ar trebui să își folosească fundațiile pentru a ajuta cămarile alimentare, clinicile gratuite și alte organizații nonprofit în abordarea nevoilor imediate ale comunităților în care au operațiuni.

Nimeni nu se așteaptă sau nu cere ca marile companii să ia măsuri extraordinare pentru a-și ajuta numeroasele părți interesate, dar pașii îndrăzneți și creativi pe care îi iau astăzi pentru a oferi asistență imediată își vor defini moștenirea mâine.