Când Evan Marwell a decis să înceapă EducationSuperHighway (ESH), o organizație nonprofit dedicată aducerii accesului la internet în bandă largă la fiecare clasă școlară publică din SUA, a abordat sarcina cu mentalitatea unui antreprenor serial de succes.

Acea mentalitate antreprenorială este plasată în țesătura din America secolului XXI. Datorită ritmului schimbării tehnologiei informației în ultimul sfert de secol, am fost condiționați să credem că o singură companie inovatoare condusă de un antreprenor vizionar poate schimba lumea. Pentru mulți, această noțiune sună adevărat atunci când te uiți la companii precum Amazon, Google, Facebook și Uber, printre altele.

Dar, mai degrabă decât să se apropie de proiectul său doar din obiectivul unui antreprenor tehnologic, Marwell și-a dat seama că reducerea decalajului digital dintre cei cu și fără conexiunea adecvată la internet a fost mai mult decât o problemă tehnologică.

Ar fi nevoie de date noi, noi parteneriate intersectoriale, modificări ale politicii federale și echipe care să ajute statele să pună în aplicare. Marwell trebuia să fie un antreprenor de sisteme pentru a schimba întregul sistem care a restricționat accesul la internet. (Pentru înregistrare, unul dintre noi, Jim, este un susținător al ESH și stă pe tabloul său.) De-a lungul a aproape două decenii, spațiul întreprinderilor sociale a învățat cum impactul direct și schimbarea sistemelor lucrează împreună. Munca cu care se confruntă întreprinzătorii noștri astăzi este mai complexă ca niciodată și necesită un set de instrumente și un cadru conceput pentru a aborda complexitatea inerentă când inovațiile sunt integrate în sistemele existente, cum ar fi raioanele școlare, agențiile de sănătate, departamentele de sănătate și structurile corporative.

Aceste idei și faptul că multe dintre provocările noastre sociale sistemice rămân neatractabile, ne-a determinat să încercăm să înțelegem mai bine ce pârghii critice trebuie „trase” atunci când antreprenorii încearcă să schimbe sistemele.

Sisteme de gândire. O persoană sau o organizație trebuie să fie în primul rând capabilă să prezinte o nouă soluție sau un set de soluții către o provocare socială presantă. Acest lucru pare evident, dar sugerăm că teoriile organizaționale despre schimbare, planurile de afaceri și alte materiale fundamentale trebuie să reflecte gândirea sistemelor. Cel mai important instrument din noua întreprindere de sistem antreprenor este capacitatea de a încorpora soluția în sistemul mai mare vizat.

Marwell avea o abilitate unică de a vedea întreaga acoperire a sistemului pe care încerca să-l schimbe și de a identifica punctele sale de presiune. El a avut două epifanii cheie cu privire la integrarea activității ESH în sistemul de învățământ mai mare: în primul rând, guvernanții și guvernele de stat au deținut cele mai importante chei pentru schimbare și au trebuit să fie angajați din timp și deseori. Și în al doilea rând, cu un sistem atât de mare de 14.000 de districte școlare, extinderea rețelelor de fibre pentru a ajunge la mai multe persoane a fost esențială pentru extinderea soluției. Această abordare integrată pentru găsirea unei soluții pentru conectivitatea la internet a informat restul strategiei ESH.

Cercetare și analiză. Dincolo de înțelegerea tehnică a soluției X și aplicarea acesteia la problema Y, antreprenorii de sisteme trebuie să aibă o înțelegere profundă a sistemului sau sistemelor pe care încearcă să le schimbe și a tuturor factorilor care o modelează. Marwell a dezvoltat o „hartă influenceră” timpurie care i-a oferit o înțelegere clară a jucătorilor, de la guvernul federal la industrie și comunități, el ar trebui să se angajeze ca parteneri. De asemenea, el a dezvoltat un site web de diagnostic național numit SchoolSpeedTest pentru a crea un corp mai mare de date despre problema accesului la internet limitat, cu sprijinul Comisiei Federale de Comunicare și a altor 100 de organizații din toate sectoarele.

Comunicații. Menținerea comunicațiilor transparente și convingătoare atât în ​​interiorul părților interesate de colaborare, cât și extern cu audiențe cheie este esențială pentru succesul efortului de schimbare a sistemelor. Marwell știa că va trebui să crească gradul de conștientizare a problemei pentru a conduce soluția sa, așa că a lansat o campanie de conștientizare a publicului în jurul accesului în bandă largă. Așadar, Marwell a adunat o listă de 50 de șefi generali – republicani și democrați deopotrivă – pentru a scrie FCC și a organizat scrisori de la guvernanți, primari și lideri din tehnologia educației.

Politică. Oricât de dificil poate fi realizarea în timpul polarizat politic în care trăim, schimbarea politicii este adesea absolut critică pentru schimbarea sistemului de bază care constrânge schimbarea socială necesară. Marwell a văzut această oportunitate de la început și și-a pus punct asupra actualizării prevederilor cu prețuri reduse „Tarifă electronică” din Legea privind telecomunicațiile din 1996, care a avut un succes extraordinar, aducând acces la internet la 99% din școlile și bibliotecile publice, dar nu păstrase. ritmul cu avansurile pe internet.

Și-a pârât rețeaua și a putut să înceapă să-și construiască cazul pentru schimbare în cadrul întâlnirilor cu oficialii FCC și Casa Albă.

Măsurare și evaluare. Distins de cercetarea și analiza de stabilire a locului menționate mai sus, măsurarea și evaluarea se referă la crearea de date constante și continue pentru a ghida strategia și a spori responsabilitatea. ESH a lucrat constant cu partenerii la măsurare – cel mai bun exemplu este raportul său privind starea conectivității școlare a fiecărui stat. De asemenea, Marwell și echipa sa au presat FCC să fie mai transparente cu date despre conectivitate și prețuri.

Marwell și echipa ESH au înregistrat progrese extraordinare folosind această abordare. Au strâns zeci de milioane de dolari de la parteneri, inclusiv Fundația Bill & Melinda Gates și Startup: Education. Aceștia au contribuit la impulsionarea reformelor în politica „Rata de e-mail” a FCC. Și din 2013, ponderea districtelor școlare din SUA cu acces la conectivitate de 100 kbps s-a dublat mai mult de la 30% la 77%.

Acest progres a fost posibil deoarece Marwell s-a gândit la sistemul pe care încerca să-l schimbe în ansamblu, nu la o oportunitate antreprenorială sau o provocare tehnică mai restrânsă. Dacă mai mulți antreprenori sociali speră să efectueze schimbarea, va trebui să gândească la fel.