Antreprenoriatul social a apărut în ultimele decenii ca o modalitate de a identifica și de a produce schimbări sociale potențial transformatoare. Un hibrid de intervenție guvernamentală și antreprenoriat de afaceri pur, proiectele sociale pot rezolva probleme care sunt prea restrânse pentru a stârni activismul legislativ sau pentru a atrage capital privat.

Pentru a avea succes, aceste proiecte trebuie să respecte atât obiectivele sociale, cât și constrângerile financiare rigide. În mod obișnuit, obiectivul este de a beneficia de un grup specific de oameni, transformându-și permanent viața prin modificarea unui echilibru socioeconomic dominant care funcționează în dezavantajul lor. Uneori, ca și în cazul antreprenoriatului de mediu, beneficiul poate fi extins la un grup mai larg, odată ce proiectul a furnizat dovada conceptului. Dar, mai des, obiectivul beneficiului este un segment de societate dezavantajat sau marginalizat din punct de vedere economic, care nu are mijloace pentru a-și transforma perspectivele sociale sau economice fără ajutor.

 

Efortul trebuie să fie, de asemenea, durabil din punct de vedere financiar. În caz contrar, noul echilibru socioeconomic va necesita un flux constant de subvenții de la contribuabili sau donatori caritabili, care sunt greu de garantat la nesfârșit. Pentru a obține sustenabilitatea, costurile unei întreprinderi ar trebui să scadă odată cu creșterea numărului de beneficiari ai acesteia, permițând astfel antreprenorului să-și reducă dependența de sprijinul filantropic sau guvernamental pe măsură ce crește. În unele cazuri, o întreprindere socială poate chiar genera o afacere profitabilă. La sfârșitul anilor ’70, de exemplu, Muhammad Yunus a obținut finanțare pentru a realiza un experiment în care debitorii foarte săraci li s-au acordat împrumuturi minuscule. Experimentul a devenit faimoasa Grameen Bank, o afacere socială durabilă din punct de vedere financiar care servește Bangladeshii defavorizați. În timp ce alții din întreaga lume au văzut că este posibil să se obțină un împrumut curat pentru oamenii săraci, ei au adoptat modelul Grameen, mărind în mare măsură impactul inovației inițiale a lui Yunus. Ce pot face antreprenorii sociali pentru a-și crește șansele de a atinge durabilitatea – și poate chiar rentabilitatea? Credem că avem un răspuns. În ultimii 15 ani am studiat antreprenorii sociali de succes până aproape prin activitatea noastră pentru Fundația Skoll, care a fost înființată în 1999 de antreprenorul internet Jeffrey Skoll. În fiecare an, fundația conferă premiul Skoll pentru antreprenoriat social (SASE) unui număr mic de oameni. Peste 100 de antreprenori sociali reprezentând 91 de organizații au primit premii Skoll până în prezent. Studiind acești lideri și proiectele lor, am constatat că toți se concentrează pe schimbarea a două caracteristici ale unui sistem existent – actorii economici implicați și tehnologia care permite aplicarea – pentru a crea modele financiare durabile care pot schimba permanent echilibrul social și economic pentru beneficiari vizați. În paginile următoare vom descrie modul în care antreprenorii reprezentanți au făcut aceste modificări cu succes.

Actorii

Problemele sociale și economice reflectă deseori un dezechilibru de putere în rândul actorilor implicați. Industria covoarelor din țară din India oferă un exemplu primordial al acestei dinamici. La începutul anilor 1980, activistul pentru drepturile copiilor, Kailash Satyarthi, câștigător în comun cu Malala Yousafzai al Premiului Nobel pentru pace din 2014, a văzut că copiii săraci erau pradă ușoară pentru brokerii de muncă care recrutau lucrători pentru o serie de industrii indiene, inclusiv țesutul covoarelor.

 

Capturați de acești intermediari, copiii au fost vândute proprietarilor de afaceri care i-au forțat să muncească 12 sau mai multe ore pe zi în condiții brutale, mâinile lor mici producând covoarele frumoase, dar ieftine. Trei grupuri de jucători – proprietarii, brokerii de muncă și comercianții cu amănuntul – au dominat industria covoarelor handmade din țară, interesele lor interlope perpetuând un echilibru deosebit de urât care le-a beneficiat prin exploatarea copiilor.

În situații de acest fel, am observat, antreprenorii sociali urmăresc transformarea echilibrului prin adăugarea de noi actori la un sistem existent. Acești actori se încadrează în două categorii: clienți, al căror rol este de a schimba balanța de putere; și guvern, al cărui rol este acela de a modifica economia.
Clienții și puterea. Satyarthi și-a început cariera în activism în primul rând prin advocacy și organizarea de raiduri la companii, în speranța că va putea conștientiza exploatarea copiilor. El își amintește punctul în care s-a obligat să admită că această abordare nu va schimba niciodată sistemul. În urma unui raid înfricoșător, dar reușit, a fost condus acasă când s-a confruntat cu încă o grămadă de brokeri de muncă urcând într-un tren cu zeci de copii legați de o viață de servitute. El și-a dat seama că eliberarea a 10 sau 20 sau 200 de copii, când alți 200 sau 2.000 vor veni chiar în spatele lor, nu era soluția.

 

Guvern și economie.

O serie de antreprenori sociali de succes au generat un echilibru mai bun, mutând guvernul de la margine într-un loc mult mai productiv al sistemului. Acest nou rol încurajează eficiența impozitelor cetățenilor sau, în cazul economiilor emergente, ajutor pentru dezvoltare din partea națiunilor înstărite, făcând serviciile guvernamentale mai valoroase. Echipa Amazon Conservation (ACT), de exemplu, a abordat problema defrișărilor din bazinul Amazon, făcând din guvernul Braziliei un actor mai eficient într-un sistem care anterior pusese în primul rând popoarele indigene împotriva exploatării, crescătorilor și minerilor care revendicau tot mai mult din bazinul de dezvoltare, care a stârnit milioane de hectare de pădure – adesea ilegal – în acest proces. Cu toate că popoarele amazoniene au considerat, de generații, tracturi vaste ale bazinului ca fiind proprii, existența lor a fost din ce în ce mai tânără și au avut puține mijloace de a afirma controlul asupra acelor pământuri.

 

Dar, pe măsură ce Brazilia s-a trezit la problema masivă a defrișărilor, guvernul nu a putut face prea puțin având în vedere amploarea pură a încălcărilor. Din nou și din nou, a constatat că, odată cu identificarea folosirii ilegale a pământurilor indigene în pădurea tropicală, pagubele au fost deja făcute.

 

Inovația de bază a ACT a fost aceea de a echipa popoarele tribale cu dispozitive GPS portabile și de a le antrena pentru a trama țările ancestrale. Hărțile rezultate le-au permis să pledeze mai eficient pentru propriile interese, furnizând guvernului informațiile necesare pentru conservarea pădurilor pluviale. Cu teritoriile lor clar identificate, popoarele tribale puteau monitoriza și proteja pământul de care depindea modul lor de viață. Acest sistem distribuit de monitorizare și conservare a depășit semnificativ orice abordare centralizată.

Echilibrul puterii în lupta cu interesele comerciale a fost schimbat în mod eficient din punct de vedere al costurilor în favoarea popoarelor indigene, contribuind la o conservare mai eficientă și mai eficientă.

Tehnologia

Agenții economici și sociali utilizează structuri, modele de afaceri și instrumente pentru a atinge scopurile dorite într-un echilibru existent. Actorii și mijloacele lor de operare – „tehnologiile” de angajare pe care le folosesc – se combină pentru a face echilibrul nedrept și suboptim. Prin urmare, o a doua modalitate de a efectua schimbarea este de a îmbunătăți dramatic tehnologia unui sistem, lăsând pe loc actorii actuali. O astfel de îmbunătățire este obținută într-unul din cele trei moduri: substituire, creare sau repoziție.

Înlocuiți o tehnologie cheie cu una cu costuri mai mici.

Câțiva câștigători SASE au reușit identificând o tehnologie cu costuri mai mici care poate înlocui un standard predominant într-o anumită funcție sau componentă a produsului.

Bart Weetjens, fondatorul APOPO, și-a dat seama că cel mai mare obstacol în vederea eliminării minelor de teren a fost costul ridicat al tehnologiilor predominante, care includeau echipamente scumpe și câini antrenați. Pentru țările pline de mine, mașinile de dezafectare au fost greu de găsit; în plus, greutatea câinilor i-a făcut vulnerabili la moarte în urma unei mine explozive. În consecință, eforturile de curățare a câmpurilor miniere au fost încetinite.

După ce au ținut șobolani ca animale de companie din copilărie, Weetjens știa că sunt suficient de deștepți și de dresori pentru a smulge minele terestre. El a arătat că șobolanii gigant africani au fost perfecti pentru slujbă, cântărind atât de puțin încât nu vor detona minele. Țările și organizațiile pot utiliza serviciile APOPO pentru a elimina minele la un cost radical mai mic și, astfel, a elimina mai multe terenuri mai repede decât era posibil anterior. (Weetjens și-a instruit șobolanii să elimine tuberculoza în probe de spută. Această „tehnologie” ieftină și ușor disponibilă permite unor clinici izolate, la distanță, să identifice tuberculoza și să aducă pacienții la tratament mai curând.)

În setările în care profesioniștii din domeniul medical sunt de scurtă durată sau au rămas cu o perioadă scurtă de timp, mulți antreprenori sociali au descoperit că para-profesioniștii pot oferi rezultate deosebite. În Africa sub-sahariană, deficitul de medici și asistente este deosebit de acut, astfel încât Medic Mobile nonprofit echipează telefoanele comunitare ale asistenților medicali cu aplicații care îi ajută pe muncitori să facă totul, de la urmărirea inventarelor de medicamente pentru a înregistra noi sarcini – sarcini care altfel s-ar încadra în profesioniști , distragându-i de responsabilitățile lor mai specializate și critice. Într-un alt exemplu, mamele2-mamă antrenează „mame îndrumătoare” pentru a monitoriza gravidele HIV pozitive. Un astfel de ajutor s-a dovedit a crește aderarea acestuia din urmă la schemele de tratament solicitante necesare pentru a crește șansele lor de a naște copii sănătoși, negativi cu HIV. Ca un beneficiu suplimentar, mamele mentoare de m2m folosesc investițiile enorme ale comunității internaționale în medicamente antiretrovirale și alte medicamente pentru combaterea SIDA.

În Statele Unite, Health Leads îi antrenează pe studenții de la colegiu să „prescrie” ce ar fi medicii dacă ar avea timpul și informațiile: servicii de asistență socială nemedicală pentru mulți pacienți săraci sau în dificultate care folosesc clinici de sănătate publică sau săli de urgență spitalicești. Organizația recunoaște că astfel de pacienți au o șansă mai bună de a se recupera de la boală dacă sunt satisfăcute nevoile lor de hrană, adăpost și transport.

Rezultatele mai bune pentru sănătate reduc volumul de muncă pentru medici și asistenți medicali și costurile pentru sistemul public de asistență medicală. Creați o nouă tehnologie de activare. Am observat că antreprenorii sociali reușesc, de asemenea, prin furnizarea sau crearea unei noi tehnologii care să permită utilizatorilor să facă lucruri pe care nu le-au putut face anterior. De exemplu, înainte ca Matt Flannery și Jessica Jackley să creeze platforma Kiva, era aproape imposibil pentru creditorii la scară mică din țările înstărite să acorde împrumuturi la scară mică din țările sărace. Creditorii care nu ar putea avea nicio modalitate de a gestiona fonduri prin intermediul instituțiilor de microfinanțare (IFM), care sunt reglementate în mare măsură ca bănci de țările în care își au sediul. În schimb, au fost nevoiți să acorde donații caritabile, făcând donații ONG-urilor care ofereau programe de microfinanțare în țările sărace.

Platforma Kiva oferă o tehnologie pentru a depăși aceste bariere. Aceasta permite microlenderilor din întreaga lume să acorde împrumuturi de până la 25 de dolari microîntreprinzătorilor din țările sărace. Kiva gestionează tranzacțiile și costurile și cerințele legale cu rețeaua sa globală de IFM și validează debitorii prin intermediul partenerilor locali. Costurile de tranzacție de pe ambele părți au scăzut pe măsură ce mai mulți creditori și împrumutați au început să folosească platforma. Kiva este pe cale să faciliteze peste 1 miliard de dolari în microloane în următorii doi ani. S-a bucurat de o rată de rambursare de 98% de la înființare, în 2005, și raportul de venituri pe contribuții crește în fiecare an. Repuneți o tehnologie de activare existentă. Al treilea mecanism este similar cu al doilea. Cu toate acestea, în loc să creeze o tehnologie nouă, antreprenorul social îl recompune pe cel existent dintr-un context diferit. Câștigătoarea SASE Victoria Hale, fost om de știință al companiei farmaceutice și personalul american al Administrației Alimentelor și Drogurilor, a creat Institutul pentru OneWorld Health (iOWH) pentru a scutura rafturile companiei farmaceutice pentru medicamentele considerate improprii pentru piețele mondiale dezvoltate și incapabile să genereze profituri în lumea în curs de dezvoltare. Ea a motivat că o parte din această proprietate intelectuală latentă ar putea fi reconstituită pentru a lupta împotriva bolilor endemice în cele mai sărace părți ale lumii. O țintă timpurie pentru IOWH, care ulterior a fuzionat cu organizația mondială de sănătate Path, a fost leishmaniaza viscerală (febra neagră), o boală purtată de muște care infectează o jumătate de milion de oameni și ucide 30.000 în fiecare an, în principal în India rurală și Africa de Est. Rata de fatalitate a febrei negre a existat nu pentru că boala era incurabilă, ci pentru că tratamentul era prohibitiv de scump. Hale a identificat un medicament care a fost dezvoltat pe deplin, dar nu mai era în producție, paromomicina, despre care credea că poate fi folosită pentru a vindeca febra neagră. Studiile clinice din India au dovedit-o corectă. Eliminarea costurilor uriașe ale dezvoltării medicamentelor a permis iOWH să convingă guvernul indian să facă paromomicina disponibilă, transformând „costisitor prohibitiv” în „salvare de viață” pentru persoanele afectate.