Dacă îi întrebați pe capitaliștii de risc din Silicon Valley cum măsoară succesul antreprenorilor de afaceri, aceștia ar enumera, fără îndoială, parametrii care au legătură cu creșterea rapidă: finanțare ridicată, angajați, clienți achiziționați, venituri produse. Presupunerea este că creșterea companiei este bună. Dar când vine vorba de proiecte sociale, în care accentul principal este impactul (nu profiturile), mai mare nu este neapărat mai bun.

Pentru a înțelege ce anvergură trebuie să știi ce funcționează. Să luăm exemplul de transmitere a HIV de la mamă la copil. Conform UNAIDS, aproximativ 330.000 de nou-născuți sunt infectați cu HIV în fiecare an, deși este posibil din punct de vedere științific să se prevină transmiterea de la mamă la copil. Treizeci și cinci la sută dintre aceste infecții apar doar în Africa de Sud și Nigeria. Pentru a aborda acest lucru, ONG-uri, din Cape Town, mame2mame angajează și antrenează mame HIV-pozitive ca „Mame Mentor”, care lucrează alături de asistenți medicali și medici în clinici, oferind suport psihosocial femeilor însărcinate și noilor mame care trăiesc cu HIV. Scopul final al organizației este de a elimina transmiterea HIV de la mamă la copil.

 

O modalitate de a spune povestea creșterii mamelor 2este următoarea: din 2001, organizația și-a extins operațiunile în nouă țări cu un buget de operare de aproximativ 20 de milioane de dolari. Rulează peste 600 de site-uri care angajează aproximativ 1500 de mame mentor care lucrează cu aproape 250.000 de clienți HIV-pozitivi. Aceste numere sunt impresionante și ar putea atrage cu ușurință un finanțator pentru a sprijini m2m.

Prima întrebare ar trebui să fie: prezența unei mame mentor plătite într-un cadru clinic împiedică transmiterea de la mamă la copil? Dacă răspunsul este nu (sau nu suntem siguri), atunci dimensiunea impresionantă a organizației este un punct de vedere. În acest caz, o evaluare riguroasă finalizată în 2011, combinată cu studiile anterioare, a dovedit că, atunci când este prezentă o mamă mentoră, femeile HIV-pozitive își cresc absorbția de antiretrovirale și sunt mai susceptibile să își dezvăluie statutul, să-și livreze copilul într-o clinică și asigurați-le că copiii lor beneficiază de profilaxie după naștere; toți factorii care duc la prevenirea transmiterii HIV de la mamă la copil. De fapt, acolo unde sunt prezente mamele mentor, ratele de transmisie sunt în medie de 9%, comparativ cu estimarea de 27% a UNAIDS 2010. Concluzie? Această inovație are impact.
Ce ar trebui să facă liderii mamelor2? Ar trebui să continue să își dezvolte organizația de succes, extinzând programul către mai multe site-uri și mai multe țări? Poate. Însă un răspuns real necesită schimbarea conversației de la modul de creștere a organizației la modul cel mai bun de a-și crește impactul.

Când o organizație are dovezi că inovația și modelul său produc un impact social substanțial, liderii acesteia se confruntă cu o dilemă: creștem organizația noastră continuând să ne presteze serviciul direct sau extindem impactul nostru ajutând alte organizații să adopte modelul? O organizație care poate face o scară fără să efectueze direct munca sau să suporte costurile va avea în final un impact mult mai mare decât una care încearcă să o facă prin creșterea mare.

Mulți din lumea nonprofit apelează la această asistență sau instruire tehnică, în timp ce antreprenorii cu scop lucrativ ar putea să o vadă ca dezvoltare de afaceri, parteneriate sau chiar marketing afiliat. Nu sunt sigur că niciun cadru nu este corect. „Cultivarea ecosistemului” poate fi un termen mai bun, prin care vreau să spun:

Identificarea lacunelor care împiedică atingerea unei inovații de succes;

colectarea și publicizarea probelor care contează pentru factorii de decizie cheie din toate sectoarele și ar putea ajuta la completarea acestor lacune

Ajutând factorii de decizie și organizațiile lor să co-implementeze inovațiile dovedite.

Unele organizații au adoptat deja această abordare. De exemplu, mame2mame funcționează acum în mod direct unele site-uri ca centre de excelență, ajutând, de asemenea, ministerele de sănătate în lansarea, implementarea și monitorizarea propriilor programe naționale de mentor. Root Capital, un non-profit care acordă împrumuturi pentru micii producători agricoli, nu se împrumută pur și simplu direct întreprinderilor rurale, ci lucrează activ și pentru construirea unui model de împrumuturi agricole măsurabile și replicabile pe care le pot adopta alte instituții financiare. Organizația recunoaște că impactul său ar putea fi mai mare decât dimensiunea portofoliului de împrumuturi sau a amprentei sale directe; ar putea construi o nouă piață de creditare.

Desigur, există limite la această abordare de construire a ecosistemelor: în primul rând, primirea finanțatorilor și menținerea calității. În mod tradițional, finanțatorii au fost interesați de modul în care banii lor sunt atribuibili unui impact specific (de exemplu, banii mei au construit numărul X de școli).

Dar aici finanțatorii ar trebui să accepte contribuția împărtășită, mai degrabă decât atribuirea directă (de exemplu, banii mei au ajutat să demonstreze că există un mod mai rentabil de a oferi educație de calitate și un guvern a fost capabil să pună în aplicare acel model în mai multe domenii). În plus, cultivarea ecosistemului necesită diferite seturi de competențe, și anume dezvoltarea de afaceri și produse, marketing, evaluare, advocacy și instruire. Adesea, finanțatorii ezită să investească în aceste tipuri de funcții, deoarece par a fi mai puțin conectați direct la impact. Cu toate acestea, dacă impactul pe scară este obiectivul, aceste abilități sunt esențiale. În al doilea rând, asigurarea unei calități continue în timp ce scalarea unei inovații prin alte entități poate fi dificilă. Organizația trebuie să construiască un model intuitiv, ușor de recreat în alte medii și ușor de măsurat folosind o abordare standard; altfel impactul inițial va fi greu de reprodus.