În ceea ce privește creșterea regională bazată pe antreprenoriat, câteva centre mari de populație aduc strălucirea, fie Boston, zona de golf a Californiei de Nord, Bangalore sau Beijing. Aceasta nu este o simplă optică: cea mai mare parte a pieței de capital de risc global de 50 miliarde de dolari care alimentează creșterea antreprenorială este concentrată în sau în apropierea unor regiuni urbane mari. Mai mult, mega-orașele par a fi călduțe naturale pentru creștere: ca doar un exemplu, Londra, cu aproximativ 10 milioane de oameni, are în prezent o incidență cu 50% mai mare a firmelor cu creștere ridicată în comparație cu alte regiuni din Marea Britanie și un sfert din creșterea ridicată. firme în ansamblul națiunii.

Dar vizibilitatea megaoraselor maschează realitatea că miliarde nu trăiesc în aceste epicentre antreprenoriale. De fapt, orașele mijlocii și regiunile asociate sunt cele mai multe persoane trăiesc, muncesc și se joacă și vor continua să facă acest lucru în viitor:

Prognozele ne spun că, chiar și în 2050 de megacități, vor fi în număr doar câteva zeci, în timp ce mii de medii orașele (între 5 și 5 milioane de oameni) vor găzdui 92% din orașele din lume.

Învățarea cum să grăbească creșterea pentru a crește prosperitatea acestui mijloc masiv ar avea o valoare socială incomensurabilă. Intrați în Manizales, Columbia, o regiune tipică de metrou de o jumătate de milion de oameni, care se luptă cu problema numărul unu cu care se confruntă regiuni similare de pretutindeni: oferind mai multor persoane mai multe oportunități de a-și trăi decent. Situat în inima regiunii cafelei din Columbia, în 2012 Manizales a fost un loc bun pentru a crește și a primi o educație și un loc și mai bun pentru a vă pensiona, în siguranță și înconjurat de peisaje frumoase. Cu toate acestea, în timpul primilor lor ani de muncă, majoritatea Manizalenos s-ar muta la Bogota (7 milioane de persoane) sau Medellin (2,5 milioane de oameni) pentru a putea găsi o muncă bună cu venituri bune.

Dar în ultimii patru ani, a avut loc o schimbare puternică. Scaling Up Manizales (Manizales-Más în spaniolă), o coaliție de dezvoltare economică a instituțiilor locale și a platformei Babson Antreprenoriat Ecosistem (BEEP), pe care am creat-o și am condus-o, a fost lansată în 2012 cu scopul ambițios de a revoluționa urmărirea oportunității. Printr-o intervenție coordonată, sistemică, prelungită cu zeci de instituții și mii de participanți individuali, o nouă creștere a companiilor locale pe care le-am instruit a creat direct peste 1033 de locuri de muncă, alimentate de zeci de noi finanțări ale sectorului privat. Din ce în ce, antreprenorii readuc întreprinderile din Bogota, iar investitorii provin din Medellin în căutarea de oportunități de creștere. În mod independent, indicele de progres social al lui Michael Porter în 2016 a evidențiat în mod special oportunitatea din Manizales ca fiind semnificativ mai mare decât Medellin și Bogota. Și impactul asupra culturii Manizales nu a trecut neobservat: „Manizales-Más ne-a deschis orașul în lume”, a fost modul în care mi-a spus un tânăr student universitar.

Generarea unei creșteri rapide și demonstrabile a firmelor locale este fundamentală pentru extinderea oricărei economii regionale. Cheia este concentrarea pe evenimente de creștere mică, dar semnificative și care arată că acestea pot apărea în câteva luni. De obicei, atunci când vorbesc despre creștere bazată pe antreprenoriat, oamenii cred că este limitat la câștiguri mari, cum ar fi investiții în „unicorn” de miliarde de dolari și ieșiri chiar mai mari. Pentru noi, evenimentele de creștere înseamnă realizări simple concrete, direct observabile, care prevăd succesul viitor: de exemplu, noi contracte cu clienții, vânzări inițiale de export, noi finanțări bancare sau de capitaluri proprii, capacitate de producție extinsă sau platforme extinse de oameni (de exemplu, angajări strategice).

Pentru a facilita rapid noile evenimente de creștere de-a lungul mai multor ani, am dezvoltat un „Scalerator” de șase luni, de 120 de ore, care constă în ateliere lunare de 1,5 zile, axate pe scară și activități conexe. Caracterul distinctiv al scaleratorului vine din concentrarea sa neobosită asupra impactului „Cei trei C de creștere” – clienți, capacitate și numerar – și transpunerea acestora în câștiguri rapide pe piață. Dar Scaleratorul este foarte diferit de acceleratorul dvs. de pornire tipic: în programul nostru, pornirile de orice sector sau vârstă sunt acceptate numai dacă au demonstrat deja tracțiune reală pe piață, niveluri ridicate de ambiție și au o miză de proprietate semnificativă. Considerăm că nu este importantă vârsta activului, ci mai degrabă valoarea infuzată în acel activ care determină scara.

Astfel, în Scalaratorul Manizales am respins din 200 de solicitanți de startup, oricât de promițătoare ideea, în schimb am acceptat toți venitorii care îndeplinesc criteriile, inclusiv întreprinderile familiale din a 2-a și a 3-a generație, unele dintre ele părând liderilor comunității ca fiind stagnanti. Critica a venit rapid, dar sămânța noii culturi fusese plantată: creșterea, nu începerea, a fost obiectivul.

Pe scurt, principiul organizator al extinderii unui oraș de dimensiuni medii precum Manizales nu este creșterea numărului de firme noi, ci creșterea numărului de firme cu creștere nouă.

Evenimentele de creștere au fost aproape imediate: Un antreprenor cu o linie de lenjerie pentru bărbați a intrat pentru prima dată pe piețele de export. Un concept de panificație din a doua generație a început să deschidă noi magazine și să angajeze mai multe persoane. Un subcontractant în materie de materiale plastice a lansat o linie de jucării pentru animale de companie, dublând numărul de persoane peste 50. Patru cohorte mai târziu, creșterea medie a celor 56 de companii Scalerator a fost de 48%, cu peste 1.300 de noi contracte de afaceri (cu excepția comerțului cu amănuntul) și a primelor exporturi din regiune. Participantul mediu la prima cohortă și-a dublat efectiv vânzările.

 

Creșterea comunicării pe scară largă

Creșterea în sine este mare, dar nu are prea multe efecte de răspândire asupra economiei unei regiuni dacă nimeni nu observă. Învățăm antreprenori și lideri comunitari deopotrivă că a vorbi în mod public despre creștere nu este nici auto-indulgent, nici imodest; dimpotrivă, a spune povești de creștere pentru toți cei auziți este o necesitate strategică dacă dorim ca dezvoltarea să se răspândească pe scară largă și să se afunde adânc în cultură. Vestea bună este că atunci când oamenii învață cum să descompună creșterea în părțile sale componente, există multe mai multe de văzut și de discutat decât doar unicornii care domină acum dialogul; pentru a împinge metafora, veverițele, păsările și vulpile (adică evoluțiile reale care sunt mai realizabile) pot fi mult mai răspândite decât cred oamenii.

Vestea proastă este că a-i determina pe oameni să vorbească deschis despre propria și despre creșterea altora nu este un act natural. În primul rând, ei trebuie să fie dispuși să comunice despre succes, ceea ce poate fi de fapt periculos (în multe locuri antreprenorii de succes sunt ținte atractive pentru răpire și răscumpărare) sau considerați lipsiți de inimă sau aroganti (unii lideri ai bisericii locale din Manizales au învățat că este mai binecuvântat a fi sărac decât bogat). De asemenea, oamenii trebuie să învețe cum comunică despre propria lor și creșterea altora, de fapt, le avantajează. Antreprenorii trebuie să învețe că evidențierea propriei creșteri atrage talent, investitori și clienți. Liderii universității trebuie să învețe că trompeta creșterea altora ajută studenții să facă stagii și aduce antreprenori în creștere – și potențiali donatori – în sălile de clasă. Primarii și alți oficiali publici trebuie să învețe că comunicarea creșterii ajută să-și facă orașele mai atractive pentru companii și investitori și îi ajută să concureze cu megacitățile pentru talent.

În al doilea rând, chiar dacă părțile interesate înțeleg cum beneficiază de comunicarea despre creștere, trebuie să învețe cum să vorbească în mod eficient discuția. În Manizales le-am învățat liderilor că mesaje concrete, cantitative („Am primit doar un contract de 500.000 USD în Ecuador, care va crește vânzările noastre cu 40% în 2014) sunt mai motivații pentru alții decât cele vagi de inspirație („ Am crescut mai rapid în ultima perioadă anul decât în ​​orice moment din trecut ”); și faptul că vorbind frecvent despre evenimente concrete rapide este mai de impact decât se face referire în mod repetat la succesele mari din când în albastru. În cele din urmă, trebuie să înțeleagă că ar trebui să comunice creșterea în termeni care sunt importanți idiosincratic pentru ei – că mesajele generice, de creștere omnibus, cum ar fi „ieșire” sau „investiție” sau „vânzare mare” nu au un impact universal.

Pe scurt, așa cum a spus un singur factor interesat Manizales, comunicarea creșterii însemna exerciții musculare pe care nici măcar nu știau că le au. Dar transformarea în creștere este un subiect de discuție legitim și o parte integrantă a culturii are un efect cumulativ. Acesta a adus peste 19.000 de oameni să participe la evenimente care evidențiază diverse aspecte ale dezvoltării. 200 de videoclipuri pe teme legate de creștere au atras peste 22.000 de vizualizări și alte mii de oameni urmează Scaling Up Manizales pe Facebook și Twitter. Președintele Santos chiar a realizat un videoclip despre impactul Scaling Up Manizales.

Instruirea părților interesate pentru a sprijini creșterea

Când vine vorba de stimularea creșterii antreprenoriale noi în orașe, este nevoie de un ecosistem. Ecosistemele de antreprenoriat sunt alcătuite din mai multe părți interesate diferite și includ companii mari, universități, bănci, mass-media și guvern, toate impulsionând și atrag mai multe companii locale să crească mai rapid. Apelul tipic către părțile interesate de a investi în creștere este acela că este bun pentru comunitate și, prin urmare, face parte din responsabilitatea lor socială. În schimb, metodologia noastră de creștere presupune că contribuțiile dezinteresate de timp și resurse – donarea de sânge, dacă veți dori – pentru creștere pot merge doar atât de departe. Dar nu este suficient ca părțile interesate la scară să aibă intenții să investească în creștere. De asemenea, trebuie să învețe în mod specific cum să facă aceste investiții.

Am ajutat ONG-urile de lider să demareze proiecte de creștere pentru propriile circumscripții. Lucrând cu Serviciul de Mentorat Venture al MIT, am creat o platformă pentru identificarea și instruirea celor mai buni și mai experimentați profesioniști și manageri, cum să consilieze firme în creștere, ceea ce a dus la un corp de elită format din trei zeci de mentori activi care au petrecut cel puțin o oră fiecare lună de trei ani ajutând antreprenorii locali să crească. Și am convocat două zeci de investitori și profesioniști de investiții din întreaga țară într-un atelier unic, de inovații financiare cu ușă închisă, pentru a vedea prima dată creșterea și apoi pentru a inventa instrumente financiare care să-i ajute să profite de la finanțarea creșterii.

Creșterea capacității locale și ieșirea

O scară inteligentă, autonomă și susținută a economiilor regionale necesită început cu sfârșitul la vedere. Chiar înainte de a lansa Scaling Up Manizales în iulie 2012, cu formații care sărbătoresc în centrul orașului cu cordon, am început să vorbim cu părțile interesate locale despre cum BEEP va părăsi scena după cinci ani. În ciuda conștientizării că data de ieșire exactă s-ar putea schimba, întotdeauna orizontul anului 2017 ne-a obligat pe toți să ne confruntăm în permanență cu privire la modul în care creșterea va continua după implicarea BEEP în conducerea finalului programului.

Ingredientul principal pentru susținerea creșterii este, desigur, creșterea în sine. După ce părțile interesate văd și experimentează că este posibilă o creștere mai mare și este benefic pentru ei, este relativ ușor să îi convingi pe cei mai mulți că investiția este importantă și apoi să le arăți cum să o facă.