Nu putem cere întreprinderilor sociale să aibă un impact mare dacă nu pot obține resursele de care au nevoie pentru a crește. În Marea Britanie, de exemplu, mai puțin de 10% din zecile de mii de întreprinderi sociale generează venituri de peste 1 milion de lire sterline. De ce este asta?

Unul dintre motive este că abordarea înfiorătoare și antreprenorială care caracterizează multe dintre aceste organizații începe să se descompună pe măsură ce trec pragul respectiv. Complexitatea normală a afacerilor se instalează. Directorii generali ai fondatorului își dau seama – sau nu reușesc să-și dea seama – că energia lor maniacală și devotamentul personal nu își pot duce întreprinderile până acum.

Iar aceste organizații se confruntă cu o problemă – sunt prea mici pentru a susține creșterea de care au nevoie și impactul pe care vor să-l aibă. Le lipsește informațiile despre clienți care ar ajuta la reglarea modelului lor de afaceri pentru a atrage mai mulți clienți. Planurile lor de afaceri trădează adesea o înțelegere greșită a modului în care scala generează profituri financiare.

Au nevoie de noi talente executive, perfuzii de capital și sisteme capabile să sprijine o organizație în expansiune.

Companiile cu scop lucrativ în aceeași situație se pot transforma într-o comunitate robustă de capital de risc, axată pe furnizarea de management, finanțare și strategie de care companiile inovatoare trebuie să crească rapid. Cu toate acestea, aceste resurse nu există pe piața întreprinderilor sociale, chiar dacă nevoia este în esență aceeași.

În speranța de a satisface această nevoie, firma mea, Bain & Company și alți șase parteneri au fondat Social Business Trust (SBT) în Marea Britanie Este un exemplu de organizație care încearcă să răspundă acestei provocări de scară, oferind expertiză de top, în natură și capital de lucru pentru întreprinderi sociale promițătoare. Alții includ The Private Equity Foundation și Acumen Fund. Toate aceste organizații încearcă să umple un gol critic pentru antreprenorii sociali.

 

De când și-a început activitatea în decembrie 2010, SBT a investit în cinci întreprinderi sociale, care și-au mărit colectiv veniturile cu 77%. Obiectivul pentru următorii cinci ani este o creștere de 300%. Unele dintre aceste întreprinderi erau deja peste valoarea de 1 milion de lire sterline, în timp ce altele sunt startup-uri care au trecut de atunci. Aproximativ 100.000 de persoane au beneficiat direct sau indirect de serviciile acestor organizații, iar acest număr va crește la un milion în cinci ani.

De exemplu, London Early Years Foundation (LEYF) conduce 24 de școli de creșă într-o mână de orașe din Londra, oferind părinților cu venituri mai mici îngrijirea de înaltă calitate a copilului. Planul inițial de creștere al LEYF a fost francizarea modelului său de succes la nivel național. După o analiză atentă a pieței, organizația a decis să crească mai întâi în Londra, o piață care poate susține cu ușurință o extindere de patru ori a impactului său social asupra copiilor mici.

 

Rețeaua Challenge, o altă organizație din portofoliul SBT, a fost fondată în 2009 ca răspuns la eforturile guvernului britanic de a angaja tineri de 16 ani în serviciul național. În ciuda sprijinului guvernului național, analiza a arătat din nou că planurile de creștere la nivel național s-ar dovedi o modalitate costisitoare de a livra programe locale. Provocarea este acum concentrată pe creșterea abilității sale prin densitate și scară locală pe piețele țintă specifice, o abordare mai profitabilă. După ce a început de la zero în urmă cu trei ani, provocarea va înregistra venituri de peste 20-30 milioane de lire sterline în următorii câțiva ani.

 

Întreprinderea socială provine dintr-o dorință de a face lumea un loc mai bun. Dar dacă vrem să facă acest lucru la o scară semnificativă, este timpul să recunoaștem că întreprinderile sociale își câștigă dreptul de a face afaceri în același mod în care întreprinderile private o fac: prin a servi nevoile clienților mai bine decât concurența lor.

Acest lucru înseamnă, de asemenea, că piața trebuie să creeze și să ofere o serie de servicii financiare și în natură pentru a ajuta întreprinderile sociale să se extindă. În fazele incipiente (venituri între 0 și 5 milioane de lire sterline), acest sprijin va proveni din sprijinul și subvențiile profesionale în natură. În etapele ulterioare (5 milioane de lire sterline), acesta poate proveni din datorii și alte forme de finanțare. (Și există o altă provocare: există prea puține organizații care au o scară de finanțare pentru a răspunde cererii latente pentru a dezvolta industria întreprinderilor sociale.)

La fel cum întreprinderile sociale au nevoie de o rețea reală de susținere a capitalului de risc, au nevoie și de un sprijin profesional real. Este admirabil să acordeți 10% în plus pentru munca profesională după ce ați terminat cu slujba de zi. Dar întreprinderea socială nu își va atinge ambițiile de creștere dacă este dependentă de voința bună și de timpul liber. Aceste întreprinderi au nevoie de talent de afaceri de top, care lucrează cu normă întreagă în sarcină, fie în rol executiv, ca furnizor de servicii profesionale sau ca furnizor.

Pentru a atrage un astfel de talent către companiile lor de portofoliu, investitorii precum SBT trebuie să aplice discipline normale de investiții: aleg modelele de afaceri câștigătoare dintre mii de întreprinderi sociale; oferă o ieșire care îi răsplătește pe directorii de afaceri antreprenori pentru eforturile lor; și construiți afaceri ale căror modele pot finanța creșterea sau pot plăti datorii. Pe scurt, acestea trebuie să aplice regulile normale ale afacerilor întreprinderii sociale. Cu o singură excepție: în loc să beneficieze de acționari, dividendele și câștigul de capital vor fi reinvestite pentru a oferi mai multe beneficii societății.